L’histoire de Coinbase

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Coinbase est une plateforme d’échange de crypto-monnaie qui fonctionne à distance et n’a pas de siège physique officiel. La société Coinbase Global a été fondée en 2012 par Brian Armstrong et Fred Ehrsam, en mars 2021 elle était la plus grande bourse de crypto-monnaie aux États-Unis en termes de volume de transactions.

Création de Coinbase

Coinbase a été fondée en juin 2012 par Brian Armstrong, un ancien ingénieur d’ Airbnb . Armstrong s’est inscrit au programme d’ incubateur de startups Y Combinator qui a injecté près de 150 000 $. Fred Ehrsam, un ancien trader de Goldman Sachs , l’a rejoint plus tard en tant que co-fondateur. Le programmeur britannique et co-fondateur de Blockchain.info Ben Reeves était à l’origine censé faire partie de l’équipe fondatrice de Coinbase, mais s’est séparé d’Armstrong juste avant le financement par Y Combinator, en raison de leurs positions différentes sur comment le portefeuille Coinbase devrait fonctionner. La société propose des transactions portant les crypto-monnaie en circulation, en octobre 2012 elle lance des services d’achat et de vente de bitcoins par virement bancaire.

Année 2013

En mai 2013, Coinbase a reçoit un investissement de 5 millions de dollars de la société de capital-risque Union Square Ventures . En décembre de la même année, elle a reçoit un investissement de 25 millions de dollars de la part des sociétés de capital-risque Andreessen Horowitz , Union Square Ventures (USV) et Ribbit Capital. Olaf Carlson-Wee , diplômé du Vassar College , a été embauché comme premier employé la même année.

Année 2014

En 2014, la société, qui atteint un million d’utilisateurs, a acquis le service d’exploration de blockchain Blockr et la société de bookmarking Web Kippt, elle obtient une assurance couvrant la valeur des bitcoins stockés sur leurs serveurs et lance le système de coffre-fort pour le stockage sécurisé des bitcoins. Tout au long de l’année 2014, Coinbase s’est également associée à Overstock , Dell , Expedia , Dish Network et Time Inc. permettant à ces entreprises d’accepter les paiements en bitcoins. La même année, la société a également ajouté des moyens de paiement traditionnels (Stripe , Braintree et PayPal).

Année 2015

En janvier 2015, la société a reçu un investissement de 75 millions de dollars réalisé par Draper Fisher Jurvetson , la Bourse de New York , USAA et plusieurs banques. Plus tard en janvier, la société a lancé un système d’échange de bitcoins basé aux États-Unis pour les commerçants professionnels appelé Coinbase Exchange. En septembre, Coinbase a commencé à offrir des services au Canada et à Singapour.

Année 2016

En mai 2016, la société Coinbase Global a renommée Coinbase Exchange ( Global Digital Asset Exchange, GDAX). En juillet, a été ajouté un support de vente pour Ether.

Année 2017

En janvier puis en mars 2017, Coinbase a obtenu la BitLicense pour négocier Ethereum et Litecoin auprès du Département des services financiers de l’État de New York (DFS). En novembre, Coinbase a reçu l’ordre de l’US Internal Revenue Service de signaler tous les utilisateurs qui avaient au moins 20 000 $ de transactions en un an. Le 19 décembre, Coinbase a répertorié Bitcoin Cash et la plateforme Coinbase a connu des anomalies de prix qui ont conduit à une enquête sur un délit d’initié.

Année 2018

Le 23 février 2018, Coinbase a informé environ 13 000 clients concernés que l’entreprise fournirait leur numéro d’identification fiscale, leur nom, leur date de naissance, leur adresse et l’historique des transactions de 2013 à 2015 à l’ IRS dans les 21 jours. En mars, Coinbase a nommé Emilie Choi, une ancienne dirigeante de LinkedIn, au poste de vice-présidente du développement des entreprises et des affaires. Elle a été promue au poste de présidente et chef de l’exploitation en mai 2019. Le 26 mars 2018, Coinbase a annoncé son intention d’ajouter la prise en charge des jetons ERC-20 . Le 5 avril 2018, Coinbase a annoncé qu’elle avait formé un fonds de capital-risque ” Coinbase Ventures “, axé sur l’investissement dans des sociétés liées à la blockchain et à la crypto-monnaie. Le 16 mai, Coinbase Ventures a annoncé son premier investissement dans Compound Labs, une start-up construisant des contrats intelligents Ethereum similaires aux marchés monétaires . Le 23 mai, GDAX a été rebaptisé Coinbase Pro. Toujours en mai, Coinbase a lancé Prime, une plateforme dédiée aux clients institutionnels. En août, le directeur du cloud d’Amazon, Tim Wagner, a rejoint Coinbase en tant que vice-président de l’ingénierie. En septembre, Coinbase, avec Circleet la société minière Bitcoin Bitmain , faisait partie d’un consortium appelé Center qui a lancé une pièce numérique appelée USD Coin , indexée sur le dollar américain.

Année 2019

En janvier 2019, Coinbase a arrêté tout trading sur Ethereum Classic en raison d’une suspicion d’attaque sur le réseau. En février, Coinbase a annoncé qu’il avait acquis la “plate-forme d’intelligence blockchain” Neutrino, une startup basée en Italie, pour un prix non divulgué. L’acquisition a soulevé des inquiétudes parmi certains utilisateurs de Coinbase sur la base de la connexion des fondateurs de Neutrino à l’ équipe de piratage , qui a été accusée de fournir une technologie de surveillance Internet aux gouvernements ayant des antécédents en matière de droits de l’homme . Le 4 mars, le PDG de Coinbase, Brian Armstrong, a déclaré que son entreprise “n’avait pas correctement évalué l’accord et que, par conséquent, tout membre du personnel de Neutrino qui travaillait auparavant chez Hacking Team “fera la transition hors de Coinbase”. En avril, un dossier d’entreprise britannique indiquait que les revenus non américains de Coinbase avaient augmenté de 20 % pour atteindre 153 millions d’euros (173 millions de dollars américains) en 2018, entraînant un bénéfice net de 6,6 millions d’euros. Le PDG de Coinbase UK, Zeeshan Feroz, a déclaré que les opérations non américaines de la société représentaient près d’un tiers du chiffre d’affaires global de la société et Reuters a estimé que le chiffre d’affaires mondial de la société s’élevait à “environ 520 millions de dollars” en 2018.

Année 2020

En mai 2020, lors de la pandémie mondiale de coronavirus , l’entreprise a annoncé qu’elle passait« à distance » et ne posséderait plus de siège social officiel. Toujours en mai, la société a annoncé l’acquisition de la société de négoce d’actifs numériques Tagomi, basée à New York, pour un prix compris entre 75 et 100 millions de dollars. En juin le PDG de Coinbase, Brian Armstrong a initialement refusé de faire une déclaration sur Black Lives Matter , citant la culture apolitique de l’entreprise, mais il a ensuite changé d’opinion sur Twitter . En septembre, Armstrong a publié un article de blog soulignant que Coinbase ne s’engagerait pas dans l’activisme social, citant qu’un tel activisme avait nui à d’autres entreprises technologiques telles que Google et Facebook , et a offert une indemnité de départ à ceux qui n’étaient pas d’accord avec cette direction. L’entreprise a également fait face à des plaintes d’employés affirmant qu’ils avaient été traités injustement en raison de leur race ou de leur sexe. En octobre, Coinbase a annoncé le lancement d’un programme de cartes de débit Visa. En décembre, le New York Times a rapporté que, sur la base de données allant jusqu’en 2018 (déjà deux ans à la date de publication), les femmes de Coinbase étaient payées en moyenne 8 % de moins que les hommes à des emplois et rangs comparables au sein de l’entreprise et les employés noirs étaient payés 7 % de moins que ceux occupant des postes similaires.

Année 2021

En janvier 2021, la société mère de Coinbase, Coinbase Global, a franchi une étape vers une offre publique initiale et, fin février de la même année, la société a déposé une demande d’ inscription directe auprès de la Securities and Exchange Commission . En mars, la société a fait l’objet d’un examen par le Bureau américain du contrôle des actifs étrangers , craignant que la société n’ait fourni son service de blockchain à des personnes ou à des entreprises figurant sur la liste noire, notant que la nature de la technologie de la blockchain ne permet pas d’empêcher des utilisateurs spécifiques d’effectuer des transactions. Toujours en mars, Coinbase a annoncé qu’il établissait une présence commerciale en Inde et embauchait des employés pour les services informatiques, y compris l’ingénierie, le développement de logiciels et les opérations de support client. La société a également annoncé son intention d’ouvrir un bureau physique à Hyderabad . En avril, avec la publication de ses résultats finaux avant sa cotation directe le 14 avril, la société a signalé une multiplication par neuf des revenus du premier trimestre, à 1,8 milliard de dollars, contre 190,6 millions de dollars l’année précédente. Le saut a été attribué à l’augmentation du prix du Bitcoin au cours de cette période. Avant l’inscription, le Nasdaq a fixé un prix de référence de 250,00 $ par action, donnant à la société une valeur estimée de 47 milliards de dollars. À la fin de sa première journée de négociation, Coinbase a clôturé au prix de 328,28 $ par action. En mai, le directeur des ressources humaines de l’entreprise a publié un article de blog annonçant que Coinbase entamait les négociations sur les salaires et l’équité lors du recrutement. L’annonce indiquait que “tous les employés occupant le même poste, au même endroit, reçoivent le même salaire”. En juin, Coinbase a ajouté Dogecoin à ses actifs négociables pour les utilisateurs de Coinbase Pro. En septembre, la Securities and Exchange Commission aurait menacé de poursuivre Coinbase si la société décidait de lancer un produit de prêt de crypto-monnaie appelé Lend. La société a d’abord répondu dans un article de blog qu’elle était confuse d’avoir été pointée du doigt par la SEC, mais a annoncé plus tard qu’elle avait annulé le lancement prévu. La publication technologique TechCrunch a couvert l’histoire et a noté l’existence de produits de prêt de crypto-monnaie similaires déjà sur le marché. En novembre, Coinbase a réalisé sa première acquisition en Inde en achetant la plate-forme de support basée sur l’IA Agara pour un montant estimé à 40-50 millions de dollars. La société a déclaré qu’elle utiliserait la technologie d’Agara pour automatiser ses outils d’expérience client. Le 15 décembre, un problème d’affichage a considérablement gonflé les soldes, de sorte que de nombreux utilisateurs étaient apparemment, quoique brièvement, des trillionnaires.

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